Nacho Elvira

Por y para el golf

04/10/2022 · Por Carmen R. Cuesta
Nacho Elvira, campeón del Cazoo Open de Gales 2021 participará en el acciona Open de España presented by Madrid
Nacho Elvira, campeón del Cazoo Open de Gales 2021 participa en el acciona Open de España presented by Madrid. © Cortesía del Centro Nacional de Golf

Hablamos con Nacho Elvira, golfista español y campeón del Cazoo Open de Gales 2021. El cántabro hace balance antes del acciona Open de España presented by Madrid y repasa con nosotros su carrera, vida personal y su visión sobre el talento con el objetivo puesto en clasificarse para la Race to Dubai.

¿Cómo surgió tu pasión por el golf?
Fue así como de la nada. Nadie de mi familia juega el golf y, un verano hace 30 años en Llanes (mi padre es de allí), fuimos al campo de golf a tirar unas bolas en plan “familia” y de ahí surgió todo. Mi padre se enganchó a este deporte y yo con él.

Eres cántabro, como otro de los grandes del golf español, Seve Ballesteros, ¿quiénes han sido tus referentes dentro de este deporte?
Seve siempre ha sido un referente desde el principio. Somos los dos de Cantabria y él siempre ha sido una inspiración. Es una pena que nos haya dejado, porque hubiera sido maravilloso compartir estos años en el tour europeo. Pero también he seguido mucho a José María Olazábal y a Sergio García. Tiger también, desde luego. Pero me tengo que quedar con los españoles.

¿Qué significa para ti el golf a nivel personal?
A nivel personal es el 90% de mi vida. Hasta hace poco era siempre lo que he hecho en los últimos 30 años. Hace mes y medio tuve una cría y la perspectiva ha cambiado un poco, pero es mi vida.

¿Cómo es un día en la vida de Nacho Elvira?
Al ser mi profesión lo tomo más o menos como un trabajo. Estaré seis o siete horas entrenando distribuidas en diferentes facetas. Estoy una hora en el gimnasio, otra dando bolas, luego hay días que juego 9 o 18 hoyos… depende. Cubro diferentes facetas. Entreno unas siete horas, como si fuera un trabajo normal. Mi vida es el golf y poco más. Luego, cuando termina la jornada, tengo hobbies como el esquí o el pádel, que me apasionan. Cuando puedo, me escapo a esquiar, pero siempre fuera de temporada.

¿Cómo gestionas tener que viajar tanto y estar separado de tu familia?
Siempre ha sido una rutina para mí. Nunca lo he pensado hasta que tuve mi hija hace poco. Ahora me cuesta más, pero lo he llevado bien siempre. Me ha gustado viajar, nunca ha sido para mí un problema.

“Es emocionante ver cómo mi hermano intenta seguir poco a poco mis pasos en el tour europeo”

Hace poco menos de un año estuviste apoyando a tu hermano Manuel en el Campeonato de España de Profesionales. ¿Qué significa para ti tener un hermano golfista? ¿Qué te aporta tanto a nivel personal como profesional?
A nivel profesional, tener alguien con quien competir y con el que poder entrenar a diario es algo muy positivo. Es emocionante ver cómo mi hermano intenta seguir poco a poco los pasos que he dado en el tour europeo.

En un deporte tan técnico como el golf, ¿qué es para ti el talento?
El talento es algo interesante. Podríamos estar horas debatiendo. En el golf, que es un trabajo de repetición, hay gente que puede tener más facilidad de aprendizaje que otro. En este juego, trabajando y esforzándote, todo el mundo consigue sus objetivos. El golf tiene una parte a nivel mental que también marca la diferencia.

El golf español está atravesando un buen momento. ¿Crees que hay algo de “talento a la española”?
Los españoles siempre hemos sido muy buenos en todos los deportes. En golf cada año va saliendo más gente y los conocimientos son mayores. La tecnología mejora y eso ayuda. La Federación Española está haciendo un gran trabajo.

¿Cómo te preparas más: a nivel físico o mental? ¿En qué consiste esa preparación?
La preparación, ahora mismo, está llevando un rumbo donde la posición es importante. Hay gente que tiene condiciones para pegarle fuerte, pero lo que intento es ganar en potencia y velocidad para tener esa pequeña ventaja. Ganar distancia facilita ese deporte, por eso intento  mejorar por ahí y en la prevención de lesiones.

¿Qué opinas sobre la percepción elitista que se tiene del golf? ¿Crees que es un ‘topicazo’?
Creo que está cambiando mucho porque, como hemos visto y a raíz de la pandemia, el golf está en un momento bueno donde está llegando a mucha gente. Hoy en día puede jugar al golf prácticamente quien quiera. En Madrid, por ejemplo, tenemos el Centro Nacional, al que puede ir todo el mundo. Cuanto más prueba la gente, más se engancha. Ese cliché de que el golf es elitista va desapareciendo y tiene que desaparecer.

“En el golf, trabajando y esforzándote, todo el mundo consigue sus objetivos. El golf tiene una parte a nivel mental que también marca la diferencia”

Como en casi cualquier aspecto de la vida, las cosas evolucionan, ¿crees que el golf está en ese proceso? ¿Cómo está influyendo la aparición de nuevos circuitos como el LIV?
Como se dice, a veces la publicidad –sea buena o mala– siempre es positiva. Todo lo que sea competencia hará que los otros tours intenten espabilar y mejorar. El hecho de que el golf esté en más portadas de periódicos e informativos ayuda a que lo conozca más gente y más personas puedan jugar a golf.

En 2021 llegó tu primera victoria en el tour europeo y te alzaste con el Cazoo Open de Gales. Aprovechaste para dedicarle la victoria a Celia Barquín. ¿Qué supone y ha supuesto para ti la figura de Celia?
Ella siempre ha sido muy amiga de mi familia. Mis padres y los suyos han sido amigos. Era una chica con la que he compartido muchos momentos. También equipo en la federación. Fue una noticia muy triste lo que sucedió y siempre, desde que sucedió, me prometí que si ganaba un torneo se lo dedicaría. Y en ese momento gané, me acordé y se lo dediqué.

Parece que se ha quedado lejos, pero hace relativamente poco estábamos inmersos en una pandemia mundial que lo paralizó absolutamente todo. ¿Cómo afectó la llegada de la COVID a tu carrera?
Me imagino que como a mucha gente. Fue algo bastante poco positivo. En cierto punto pasamos más tiempo en casa, que como golfista quizá lo agradeces, pero a nivel de golf fue muy complicado. Nosotros jugamos en diferentes países y el viajar se hizo muy complicado. Hubo problemas económicos. El tour hizo un buen trabajo en ayudarnos a seguir teniendo torneos y que pudiéramos seguir trabajando. Parece que eso ha quedado un poco atrás, toquemos madera.

“Este es el torneo español que esperas durante todo el año”

Campeón del Cazoo Open de Gales 2021, 12º esta edición y 9º puesto en Omega European Masters. ¿Crees que estás en tu mejor nivel? ¿Dónde crees que está tu techo?
Es verdad que llevo una época jugando bien. Creo que estoy jugando mejor que lo que los resultados dicen. Siempre me ha faltado un poquito de remate en alguna faceta del juego. Cuando no ha sido una cosa, ha sido otra. Estoy en buen momento. Llegan cinco torneos que me hacen especial ilusión y la motivación es un poquito extra.

Estás el 105º del ranking europeo. ¿Qué esperas para el resto de la temporada? ¿Cuáles son tus objetivos?
Me gustaría que todo cuadrase un poco más e intentar un par de buenos resultados para meterme en la final de Dubai.

¿Hace ilusión venir a Madrid? ¿Vendrá tu familia?
Sí, desde luego. Es el torneo que como español esperas durante todo el año. Es el Club de Campo, con patrocinadores maravillosos, una sede fantástica… hace mucha ilusión jugar en Madrid ante tanta gente.